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英雄聯盟也要出手游!它與《王者榮耀》是什么關系?

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在早期游戲階段,人們基本都用手持設備,而且不會有什么賽事。但隨著游戲的不斷更新和各種氪金方式的出現,從 PC 端轉向移動端成為了開發商創收的靠譜選擇。根據路透社報道,Riot Games 已經為這一轉變做好了準備,將推出英雄聯盟 (League of Legends)的手游版。這款手游的發布將可能成為西方移動電子競技的分水嶺。

路透社的消息表明,這款手游在過去一年一直處于開發階段,但卻沒有來自 Riot 的進一步信息或官方評論。即便如此,將這款世界頂級 PC 游戲轉到移動端無疑是切實可行且值得探索的。

在過去五年里,如何將 PC 端熱門游戲成功移植到移動端一直是中國科技巨頭騰訊(Riot 的母公司)所面臨的挑戰。路透社等其他媒體如 The Information 表示,騰訊和 Riot 之間存在矛盾,因為前者希望打造一個英雄聯盟(LoL)的手游派生品,但后者并不同意。相反,騰訊游戲及其天美工作室推出了王者榮耀。除了沒有原版的角色、故事劇情和怪物,這款游戲與 LoL 幾乎一模一樣。

王者榮耀僅靠龐大的中國玩家群體就成為了有史以來收入最高的手機游戲之一:2017 年它擁有 5500 萬用戶,月收入達 1.45 億美元(折合 10.03 億人民幣)。王者榮耀的電競賽事也讓西方曾有過的任何賽事都相形見絀。KPL 職業賽擁有東西部分區賽制,每年多場線下決賽,還有一個由韓國和港澳臺的團隊組成的衍生聯盟賽。

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但分析師廖旭華表示,就連王者榮耀也已落入低谷,月活玩家同比下降 34% 至 1.69 億。這在很大程度上是由于中國的游戲防沉迷系統,以及大逃殺類手游的崛起而導致玩家對 MOBA 類游戲興趣的下降而導致的。

騰訊試圖通過一款名為 Arena of Valor(AoV)的海外版同款游戲進行國際擴張,這款游戲去掉了游戲里的中國神話元素,改為加入了西方民間文化中的人物以及一些 DC 超級英雄。盡管僅獎金這一項就投入了超過 400 萬美元(折合 2767.72 萬人民幣),并且在 2018 年亞運會電競表演賽中將該游戲列為了比賽項目之一,但從 AoV 在西方游戲市場的收入來看,它已完全失敗。Sensor Tower 于 2018 年 8 月發布的一份報告表明,該游戲在美國的總收入僅為 300 萬美元(折合 2075.79 萬人民幣)——這比王者榮耀在國內一天的收入都要少。

“在西方,我們還沒有真正看到哪款 MOBA 類手游的規模達到了王者榮耀在亞洲取得的成就。拿到 LoL 的許可證是不是就夠了呢?不是的。這款游戲必須十分出色,并且要有足夠的深度來支撐起一個充滿希望的未來。”以手游為中心的電競隊伍組織 Tribe Gaming 首席執行官 Patrick Carney 表示。

“然而,如果他們能夠憑借 LoL 的強大 IP 發布一款優秀的游戲,我們就能見證到一個類似《絕地求生:刺激戰場》的巨大成功。不過,還有一個亟待解決的問題,那就是西方 MOBA 類手游能否擁有 Supercell 級的玩家基礎?”

憑借與 Sea(游戲發布平臺 Garena 的母公司)的合作,AoV 在馬來西亞、菲律賓和新加坡等東南亞國家取得了一些成功。但在這些市場中,騰訊仍然不得不與 Moonton 的 Mobile Legends:Bang Bang——另一款以 LoL 為“靈感”的手游競爭。兩者之間的戰爭不僅僅在市場上打響,還打上了法庭,最終騰訊贏得了版權訴訟,獲得 1940 萬元的賠償。

騰訊顯然已經解決了與 Riot 之間的矛盾,終于開始著手開發 LoL 手游,但晚來一步讓騰訊面臨著重重挑戰。它必須在一個已經飽和的手游類型中推出一款新游戲——相比各類病毒式手游爆款例如堡壘之夜、刺激戰場以及使命召喚,MOBA 類手游已經逐漸失去光芒。具有諷刺意味的是,所有這些要么就是騰訊自己的產品,要么就是旗下開發商的產品。

試圖將端游大 IP 轉換到手機端的開發商不止Riot一家。當暴雪娛樂在 Blizzcon 2018 上將《暗黑破壞神:不朽》作為重磅游戲推出后,就感受到了粉絲的不屑。將一款擁有 22 年歷史的 PC 端游變成便攜式手游必然會很難賣座,而且當粉絲詢問未來是否會推出 PC 端續集時,發言人嗆聲“你們沒有手機嗎?”也只讓情況變得更糟。

Valve 還推出了新競爭者——自己獨立版本的刀塔自走棋,這是一款基于其現有 PC 端 MOBA 類游戲刀塔 2 構建的戰略棋盤游戲。即使 Valve 的游戲不太可能移植到移動設備上,一個完全獨立的自走棋(由原版地圖開發團隊 Drodo Studio 打造)已經開始在 iOS 和 Android 上進行測試。

在手游方面,營銷與產品質量同等重要。雖然英雄聯盟的 IP 讓 Riot /騰訊擁有一定優勢,但這也會讓它面臨一些王者榮耀沒有過的問題:比如與 PC 客戶交叉推廣。NODWIN Gaming 的董事總經理 Akshat Rathee 在 TEO 播客中解釋說,PC 游戲的移動端可以同時成為營銷工具、推廣工具和新用戶引導平臺。而據他所說,這三者是“獲取客戶的完美三重奏”。

大家都認為移動端會蠶食 PC 游戲的用戶群,但如果做得好,它可能會增強 PC 端體驗。例如,Valve 幫助 Drodo Studio 將刀塔自走棋的 PC 用戶數據遷移到了手游端。雖然在復雜程度上英雄聯盟手游不太可能與 PC 端做到完全一致,但這兩款游戲可以共享服裝、動作、甚至是跨賬戶的角色,還有可能引入只可在移動端購買,但在兩端均可使用的商品。

從純電子競技的角度來看,Riot /騰訊極有可能為 PC 和移動設備舉辦完全獨立的電競賽事,就像 PUBG 公司目前為絕地求生做的那樣。AoV 可能逐步會被騰訊淘汰掉,但王者榮耀畢竟已經打下了堅實基礎,因此騰訊有可能會同時推兩款游戲。英雄聯盟手游將完全由 Riot 制作,它也許會照搬市場上其他 MOBA 類游戲的玩法、設計甚至變現方式。

如果單看這款游戲,LoL 手游只是西方市場為打造意義非凡的手持端 IP 作出的最新努力。但是與十年游戲大 IP 之間的關系,以及騰訊和 Riot 之間的矛盾使其成為在這一區域打敗《皇室戰爭》的最大可能...雖然對于騰訊(Supercell 算作另一個全資資產)而言,這不過是其不斷擴張的智能手機絲綢之路上的另一塊鋪路石。

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